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Le jeu et la manipulation sont les modalités d’apprentissage privilégiées

« Le jeu c’est le travail de l’enfant, c’est son métier, c’est sa vie. L’enfant qui joue à l’école maternelle s’initie à la vie scolaire, et l’on oserait dire qu’il n’apprend rien en jouant ? » - Pauline Kergomard, inspectrice générale des écoles maternelles (1838-1925).

Le jeu et la manipulation sont des besoins de l’enfant. Ils sont donc les modalités d’apprentissage à privilégier. On évitera donc de proposer des activités sur fiches ou dites encore « activités papier crayon ».

Les raisons pour lequel le jeu doit être favorisé :

  • Le jeu a un rôle dans la construction de la personnalité.
  • Le jeu est facteur de socialisation.
  • Le jeu participe à la construction du savoir.
  • Le jeu est source de motivation.
  • Le jeu propose des ruptures avec le réel et explore l’imaginaire.
  • Le jeu permet de développer les compétences langagières.
  • Le jeu est un besoin de l’enfant.

Si les stades de développement décrits par Piaget sont aujourd’hui contestés par les avancées des sciences cognitives, sa typologie des jeux en fonction du stade de développement de l’enfant nous apparaît intéressante à rappeler pour vous indiquer une progression dans le type de jeux à proposer aux élèves :

  • Stade sensori-moteur : les jeux d’exercices - Le jeu revêt ici sa forme la plus primitive et est utilisé pour le simple plaisir fonctionnel qu’il procure.
  • Stade préopératoire ou intuitif : le jeu symbolique - Cette étape est marquée par l’apparition du langage comme moyen d’expression propre. L’enfant s’y exerce dans les jeux d’imitation.
  • Stade des opérations concrètes : jeux de construction - Les jeux de construction tendent à constituer de véritables adaptations ou solutions à des problèmes et à la création intellectuelle.
  • Stade des opérations formelles : jeux de règle - Ils parachèvent le développement affectif de l’enfant, l’intègrent dans la réalité de son environnement et aident à la socialisation.

Vous trouverez ci-dessous des exemples intéressants de jeux en mathématiques qui peuvent venir compléter les jeux et manipulations proposés dans les guides ACCES « Vers les maths » que nous préconisons. Le livret de jeux sur la construction du nombre au cycle 1 est à recommander tout particulièrement.

Vous trouverez également le document d’accompagnement émanant du site Eduscol.

Pour en savoir plus :

Place du jeu à la maternelle (AC. PARIS)